China dan Pakta Aukus: Apa yang Terjadi dan Apakah Konflik akan Pecah?

Pada Senin (13/03), Australia, Inggris, dan AS mengumumkan pakta pertahanan dan keamanan bernama Aukus yang bertujuan untuk menghadapi ekspansi militer China di kawasan Indo-Pasifik. Tindakan ini direspon dengan marah oleh pemerintah China, yang menuduh Barat “mengabaikan keprihatinan komunitas internasional” dan “mempertaruhkan jenis senjata baru dan proliferasi nuklir”.

China dan Pakta Aukus: Apa yang Terjadi dan Apakah Konflik akan Pecah?
China dan Pakta Aukus: Apa yang Terjadi dan Apakah Konflik akan Pecah?

Sebagai tanggapan atas pengumuman ini, Presiden Xi Jinping mengumumkan bahwa China akan meningkatkan belanja pertahanannya dan menempatkan keamanan nasional sebagai prioritas utama di masa mendatang.

Tidak hanya itu, hubungan antara China dan Barat juga menjadi semakin memanas dalam beberapa tahun terakhir, terutama karena China semakin terbuka dengan ambisinya di kawasan Indo-Pasifik.

China telah menggunakan angkatan lautnya yang besar untuk mengklaim sebagian Laut China Selatan sebagai wilayahnya sendiri, mengabaikan hukum internasional. Selain itu, Beijing juga telah berulang kali menyatakan tekadnya untuk mengambil alih Taiwan dan menggunakan teknologi untuk memanen data pribadi dalam jumlah besar secara diam-diam serta mencuri kekayaan intelektual untuk keuntungan komersial.

Seiring dengan meningkatnya ketegangan antara China dan Barat, pekan ini Perdana Menteri Inggris, Rishi Sunak, mengeluarkan pernyataan yang menekankan perlunya persiapan untuk menghadapi tantangan keamanan yang berkembang di dekade mendatang.

Sebelumnya ada asumsi naif bahwa liberalisasi ekonomi China pasti akan mengarah pada keterbukaan masyarakat dan kebebasan politik yang lebih besar. Ketika perusahaan multinasional Barat mendirikan usaha patungan dan ratusan juta warga China mulai menikmati standar hidup yang lebih tinggi, maka tentu saja, menurut pemikiran pada waktu itu, Partai Komunis China (CCP) akan melonggarkan cengkeraman terhadap penduduknya, memungkinkan beberapa reformasi demokrasi sederhana, dan menjadi anggota “tatanan internasional berbasis aturan” seutuhnya.

Namun, kenyataannya tidak seperti itu. China telah menjadi raksasa ekonomi yang integral bagi rantai pasokan global, tetapi tidak memperlihatkan adanya pergeseran menuju demokrasi dan liberalisasi. Sebaliknya, Beijing telah memulai jalur yang membuat khawatir banyak negara Barat dan tetangganya seperti Jepang, Korea Selatan, dan Filipina.

Apakah ini akan menyebabkan konflik pecah di Pasifik antara China dan Barat serta sekutunya? Masih terlalu dini untuk mengatakan, tetapi yang pasti adalah meningkatnya ketegangan di kawasan tersebut memerlukan perhatian dan tindakan yang hati-hati dari semua pihak yang terlibat.